MASIH segar lagi pada ingatan saya di zaman persekolahan. Belanja untuk ke sekolah hanya 20 sen. 10 sen untuk nasi lemak, 5 sen untuk air sirap dan 5 sen lagi masih boleh saya simpan.

Kalau emak terlupa bekalkan duit 20 sen yang diikat di hujung saputangan, esok saya hanya minum air paip di waktu rehat sebagai penghilang lapar. Saya tidak kisah kerana ramai juga kawan-kawan saya yang minum air paip.

Di rumah, emak berulangkali hidangkan makanan yang sama. Menu standard kami adalah gulai ikan kembung dan lauk kangkung atau ulaman memang dipetik dari belakang rumah sahaja.

Kalau emak buat bubur kacang pada hari ini, esok emak akan buat kuih kasturi; lebihan bubur kacang yang tidak habis semalam. Makanan pun emak kitar untuk berjimat.

Tetapi keadaan itu biasa dan kami semua bahagia. Malah, semua orang kampung pun tidak berasa apa-apa. Mereka mudah berasa qanaah kerana semua orang hidup dalam kemiskinan.

Tetapi tidak lagi pada hari ini kerana jurang miskin dan kaya semakin ketara. Jangan sangka pada hari ini ada ramai orang kaya hanya kerana bila ramai orang kita yang suka makan di luar atau ke sana ke mari membelek smartphone.

Di sebalik zahir yang kononnya makmur, kemiskinan sudah menjalar kerana ramai yang malu menunjukkan kemiskinan seperti orang dahulu.